去年4月,巴黎圣日耳曼主席阿尔赫莱菲在有关欧洲足球的讨论中,提出了一个想法。

阿尔赫莱菲以身为大巴黎的卡塔尔方面代表而闻名,但他的足迹其实遍布整个体育运动。他是欧足联(欧洲足球的管理机构、欧冠联赛的组织方)执委会委员,也是欧洲足球俱乐部协会(ECA,代表参加欧洲俱乐部赛事的俱乐部利益)主席。不仅如此,他还经营着卡塔尔转播公司贝因体育(该司握有体育界最重大赛事的转播权,在中东、法国、新西兰、土耳其和美国都播放着重要的体育赛事)。

他在ECA的权力更重,因为ECA现在正要联合营销欧洲俱乐部比赛——坦率地说,有太多欧洲俱乐部的高管,都认为在这方面,他们做比欧足联单独做会更好。

所以,当阿尔赫莱菲谈论他希望欧洲足球发生点儿什么事时,还是值得倾听——即使你可能不同意他所说的话。去年春天接受TA采访时,阿尔赫莱菲谈到了欧冠联赛需要让“每场比赛都成为一场活动、一场娱乐”。他举例说,“超级碗”比欧冠决赛给人感觉更有逼格,因而吸引到了最多的头条新闻。他认为,这是因为美国人有“这种心态,(体育比赛)是为了创造和娱乐”。

他补充道:“我的建议,是成立一个创意和娱乐部门,作为欧足联和ECA之间联合营销的一部分。我们如何让欧冠小组赛引人注目?(欧冠的)比赛时差是美国和亚洲会有的问题。那么,我们怎么为取得蕴藏巨大潜力的国际利润而努力呢?我们正在考虑各种各样的东西——新场馆、新市场、新业态。”

新场馆、新市场、新业态——这六个词最终可能会重塑欧冠联赛。去年9月,TA曾透露,阿尔赫莱菲是几位渴望探索将欧冠比赛带到欧洲之外地方去的著名俱乐部高管之一,理由很简单:欧洲俱乐部希望开拓新的财源,在美国、中东和亚洲的主要市场吸引观众。有观点认为,让这些地区的观众接触正式比赛,是有效方式之一。

这个想法还没有正式讨论过,现阶段仍然还只停留在设想层面。欧足联更喜欢其他选择,比如尝试把欧洲超级杯——上赛季欧冠和欧联冠军之间的比赛——拿到海外去。欧足联已经在考虑在每个赛季开始前,举办一场四个队的小型锦标赛,其中包括前一赛季的欧冠冠军和三支在所谓“公开赛”中领先的队伍。

在受新冠疫情影响的2019-20赛季,欧洲顶级俱乐部中,也有很多人喜欢由里斯本一个城市举办欧冠后期比赛的模式。那一次,后勤和医疗保障使里斯本成为唯一可以承办的东道主,但也有一些人认为,让球迷——因疫情限制,他们在2020年无法现场看球——参与才能为比赛提供新的动力。

对于一些读者来说,上面提到的很多内容可能会相当引人瞩目。毕竟,围绕足球改革的讨论,几乎总是高度保守。毫无疑问,很多人会本能地得出结论:欧冠联赛是一项欧洲的赛事,所以逻辑上说,它应该在欧洲的土地上进行才对。

我们也不该想当然地以为,世界各地的足联就会很乐意为欧冠敞开大门。特别是,如果欧冠开始放在纽约、迈阿密举办,美国人也会反对,因为美国体育界的一些人会认为,他们的转播、赞助和门票收入等方面的资金会被分流,欧洲足球可能会把他们的体育市场榨干,特别是如果这笔钱本来可以用于美国职业体育赛事。然而,也有很多人会反驳,认为这只是市场在起作用,最受欢迎的产品,自然将继续繁荣。他们举例说,如果欧足联同意将在美国本土举办的任何比赛收入,按一个靠谱的百分比,返还给美国草根足球,以加强当地的球员发展和设施建设,则可能会出现一种变通办法。

然而,现代足球行业中还存在着一种矛盾,而且这种矛盾只会变得越来越严重。国际转播市场日益成为欧洲足球发展、繁荣的关键驱动因素,因此,在考虑欧洲以外的球迷应有权体验哪些真正有意义的内容时,需要进行更多的审视。当收入增长的驱动力如此全球化时,还说“欧冠属于欧洲球迷”,真的公平和准确吗?

因此,一场辩论浮现了:觉得全球粉丝应该享受他们自己乐趣的说法,是不是真的如此亵渎欧洲足球?从根本上讲,这是一场关于球迷等级的辩论,比如,在老特拉福德的曼联球迷,是否应该比世界其他地方的曼联球迷更容易获得“完整主义”(即每场比赛都能参与的潜在可能)?

在现阶段,应该注意的是那些假定“国内或海外粉丝不同类”的观点和经验。例如,全世界可能有很多阿森纳球迷,都反映着在伦敦伊斯灵顿的枪迷的意见,因为那是他们消费自己身为球迷热情的原因。因此,不能假定所有欧洲以外的球迷,都会自动认为让欧洲足球去进行海外巡回赛的做法,是正确的、公平的,而可能欧洲也有很多球迷认为,实际上,全世界那些熬夜观看他们球队的球迷应该得到一些实质性的回报,而不仅仅只是季前热身赛。

去年9月,ECA曾发布过一份39页、题为《粉丝的未来》的报告,并提出了一些有趣的结论和数据点。

ECA商业和商业发展主管Lasse Wolter在报告中写道:“我们发现,与欧洲相比,在美国和中国的年轻球迷有着不同的动机和需求,而这些球迷群体本身比欧洲更年轻。这些都是潜在的巨大市场,并且如果俱乐部们想要最大限度地让足球成为这些不断增长的观众最爱的运动,就必须积极主动地了解这些新球迷的需求。”

当然,任何涉及到中国的讨论,都会因为中国在疫情后放开的速度较慢,以及全球紧张局势加剧的政治隐忧,而变得复杂。

该报告里,包括了战略咨询公司MTM Sport做的调查和研究,其中有来自美国和中国的906名受访者。报告称,48%的中国球迷表示,欧冠联赛是“他们粉丝圈的催化剂”。他补充道:“(欧冠)赛事在中国和美国比在其他大多数市场更为重要,欧洲的比赛具有更大的影响力。欧洲俱乐部和赛事有机会在这种兴趣的基础上再接再厉;增加欧洲俱乐部足球赛事对这些观众的使用价值,允许他们接触这些赛事,以继续培养他们更深入的兴趣和参与度。”

其中一些是官样文章,但从字里行间,我们可以找到一些直截了当的建议。资金来自全世界,可能需要有更多资金来保护和增长对足球的投资。足球俱乐部们还可以通过其他方式,实现“更深入的参与”,无论是通过电子竞技、时尚品牌合作、对女足的投资,还是通过纪实类纪录片等等,都已被英非联俱乐部雷克斯汉姆和F1赛车证明是很有效的手段。

其他的创新解决方案也在开发中,例如数字孪生技术、虚拟现实技术或增强现实体验技术。科技公司正在探索的途径之一,是与体育场开发商合作,最终创造一个“世界”,例如让中东的球迷可以在欧洲的球场里购买虚拟座位,让他们享受到类似于现场看球的感官体验,并通过互动数据和社交媒体来提供支持。

许多大俱乐部还采取了更类似的方式,在世界各地为球迷举办派对。例如,3月初曼联就针对打利物浦的比赛(那场他们0-7惨败),首次在洛杉矶举办了#ILOVEUNITE活动,就像是现场音乐会。旧将迭戈-弗兰和安迪-科尔出席了活动。

他说:“仅仅说住在英国的阿森纳球迷应是唯一能看到他们球队生活的人,是很傲慢的。基本上,这是全球化的。如果你忽视海外增长着的市场,而竞争对手不会,那你就会落后。看看网上俱乐部社交账号的关注者,他们与当地社区可以说毫无关系。每个俱乐部的社区都是全球性的,但绝对要受到当地项目、倡议和优先事项的支持。看看NBA、NFL和网球戴维斯杯,以及基本上所有其他的体育赛事和国际比赛——对当地球迷来说都不算什么,因为他们中仍有95%都能参与。”

这一表述基于这样一种观点,即顶级足球赛事,无论看起来多么流行,在这样一个人们选择前所未有丰富的时代,无论是休闲、社交媒体还是流媒体平台,都在与之争夺每个个人的注意力。高尔夫球手罗里·-麦克罗伊最近就谈到了他的运动所面临的挑战。他表示,PGA巡回赛和LIV高尔夫之间的争夺,应该是一场牵涉更广泛的讨论。

他说:“PGA巡回赛不仅仅是在跟LIV高尔夫、跟其他体育项目竞争,还跟Instagram、TikTok以及其他一切试图把PGA巡回赛作为一种产品以吸引人们关注的项目竞争。”

别的赛事走得更为激进。今年2月,NBA在巴黎办了一场常规赛——芝加哥公牛对底特律活塞,其中包括加强的媒体报道,公开练习。NBA全力争取当地球迷,而他们的兴趣是如此之高,以至于除了场外球迷满坑满谷,还有人试图在比赛当天从有票观众手里高价收票。

可能有一种观点认为,篮球和橄榄球等体育项目比欧冠、英超更需要在国际上发展自身品牌。美国体育界也很少有大批球迷随队前往客场的文化。

此外,CBS网络的所有者——派拉蒙环球公司(Paramount Global)最近签下了一份儿为期6年、总金额15亿美元(125万英镑)的新合同,有了自2024-25赛季起在美国的欧冠转播权。英超的国际转播权收入,现在已经超过了国内转播权。然而,欧洲其他地方的俱乐部们,迫切希望找到新的财源。这部分原因是为了从新冠疫情的影响中恢复,同时也为了跟上俱乐部不断攀升的工资和转会费开支。这就是为什么有许多俱乐部会一头扎进NFT或加密货币公司这种注定失败交易中去的原因。

欧洲足球内部,已经有了去欧洲大陆以外冒险的尝试。意大利和西班牙联赛都在沙特阿拉伯举办过重要的杯赛,西甲联盟仍然希望去迈阿密踢一场联赛,但至今这一想法仍受到法律规定的阻碍。

英国足球则住了这一诱惑。一些人可能会聚德,这反映了英超的实力——不需要将产品带到国外去挣那点儿碎银子——但其他人可能会说,这是放任竞争对手获取更大的吸引力。2008年,英超联盟也曾因提出一项注定失败的计划而受伤。当时的计划将引入“第39轮“联赛,在全球选择五个主办城市,在用一个周末,进行10场比赛。起初,前英超CEO理查德-斯丘达莫尔说服了各俱乐部支持这一计划。结果第一次投票,19家俱乐部投了赞成票,只有利物浦反对,然后才是一致同意。

然而,媒体、球迷和国际足联等利益相关者的强烈反对,还是导致了该计划的流产。自那以来,英超联盟已经产生过好几种的想法,无论是将足总杯或社区盾从英足总手中买断,还是从职业联赛手里完全收购联赛杯,以便从赛制和场地上做更大的试验。一个曾受追捧但从未推进过的想法,是买断社区盾后,改成在海外举办的季前赛,英超球队作为种子,打几轮淘汰赛。

请放心,类似的想法,未来还会被不断炮制出来,尤其是针对欧冠。而且这种变化,可能比我们所有人预计的还快。返回搜狐,查看更多

Tags:

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注